siiclogo2c.gif (4671 bytes)

SENSIBILIZACION AL LATEX EN PERSONAL SANITARIO
(especial para SIIC © Derechos reservados)
gtph.jpg estevepardo9.jpg Autor:
María Esteve Pardo
Columnista Experto de SIIC

Institución:
Unidad de Medicina Preventiva, Hospital Universitario Germans Trías i Pujol

Artículos publicados por María Esteve Pardo 
Coautor
Irma Casas García* 
Médico Especialista en Medicina Preventiva y Salud Pública. Profesior Asociado de Medicina Preventiva y Salud Pública. Hospital Universitario Germans Trías i Pujol. Universidad Autónoma de Barcelona.*

Recepción del artículo: 19 de octubre, 2005

Aprobación: 22 de noviembre, 2005

Primera edición: 7 de junio, 2021

Segunda edición, ampliada y corregida 7 de junio, 2021

Conclusión breve
El contacto físico repetido con el látex en el medio sanitario favorece la posibilidad de desarrollar una respuesta inmunitaria. Cuando esto ocurre ya no existe un nivel de exposición al látex seguro y los trabajadores están en riesgo de reacciones alérgicas graves. El único tratamiento eficaz en estos casos es evitar la exposición al látex en el lugar de trabajo.

Resumen

Numerosos materiales empleados actualmente en el ámbito doméstico y profesional están compuestos de látex. El contacto físico repetido con el látex favorece la posibilidad de desarrollar una respuesta inmunitaria y ésta es especialmente problemática en el personal sanitario que debe utilizar guantes diariamente. Las principales vías de exposición al látex son por contacto directo o mediante aerosoles. Las reacciones de hipersensibilidad al látex pueden ser localizadas o sistémicas e incluyen dermatitis, conjuntivitis, rinitis, urticaria, angioedema, asma y anafilaxia. Cuando el sistema inmune se sensibiliza ya no existe un nivel de exposición al látex seguro y los trabajadores están en riesgo de reacciones alérgicas graves. El único tratamiento eficaz en estos casos es evitar la exposición al látex en el lugar de trabajo. Las personas atópicas, con una tendencia a sufrir condiciones alérgicas múltiples, así como las que presentan alergia a ciertos alimentos o cosméticos tienen un riesgo mayor de presentar sensibilización al látex. Una mayor intensidad y duración de exposición laboral a este alérgeno también se asocia a un incremento del riesgo de presentar sensibilización. Los trabajadores de alto riesgo deberán ser evaluados para identificar síntomas relacionados con la exposición. La detección temprana de estos síntomas es esencial para la prevención de efectos a largo plazo sobre la salud de los trabajadores.

Palabras clave
Personal sanitario, riesgo laboral, sensibilización, látex, prevención

Clasificación en siicsalud
Artículos originales> Expertos del Mundo>
página www.siicsalud.com/des/expertos.php/76976

Especialidades
Principal: AlergiaMedicina del Trabajo
Relacionadas: DermatologíaInmunologíaMedicina InternaSalud Pública

Enviar correspondencia a:
Maria Esteve. Unidad de Medicina Preventiva, Hospital Universitario Germans Trías i Pujol, Universidad Autónoma de Barcelona. Ctra Canyet s/n 08916, Badalona, Barcelona, España.

LATEX-RELATED SENSITIZATION IN HEALTH CARE WORKERS

Abstract
Many rubber products used at home and at work and also many medical and dental supplies contain latex. Individuals may develop sensitivity to latex by multiple routes including inhalation and skin exposure. Repeated physical contact with latex enhances the potential for developing an immunological response. Healthcare workers - who may wear dozens of gloves daily - and rubber industry workers seem to have the highest risk for latex sensitization. Mild reactions to latex involve skin redness, urticaria-like rashes, or rhino-conjunctivitis. More severe reactions may involve anaphylaxis which in severe cases is characterized by airway obstruction. No level of exposure to latex is safe when the immune system is sensitized and the workers are at risk of developing severe allergic reactions in this context. The only efficient prevention in these cases is to avoid exposure to latex at work. People with multiple allergic conditions as well as those with allergies to certain foods or cosmetics have the greatest risk of developing sensitization to latex. The greater the exposure to latex proteins the greater the risk of developing sensitization. Healthcare workers at high risk should be evaluated to identify symptoms related to occupational exposure. It is important to detect sensitization symptoms early to reduce exposure to latex and to obtain adequate medical advice.


Key words
Health care workers, occupational risk, sensitization, latex

SENSIBILIZACION AL LATEX EN PERSONAL SANITARIO

(especial para SIIC © Derechos reservados)

Artículo completo
Antecedentes
Se conoce por látex la savia del árbol Hevea brasiliensis, del que se obtiene el caucho por vulcanización. Numerosos materiales empleados actualmente en el ámbito doméstico y profesional están compuestos por látex.
A pesar de que el látex está presente en muchos objetos de uso cotidiano (globos, chupetes, juguetes, preservativos, llantas de automóviles, gafas de natación, suelas de zapatos, mangos de raquetas) la mayoría de personas que utilizan estos productos no experimentan ningún problema de salud. Sin embargo, aquellos profesionales que deben utilizar diariamente productos con látex en su lugar de trabajo (profesionales de la salud, profesionales de la limpieza, trabajadores de cadenas de alimentación, trabajadores de peluquerías) están en riesgo de sufrir reacciones alérgicas al látex.
Para evitar la transmisión de infecciones a los trabajadores y para prevenir las infecciones nosocomiales en los centros sanitarios se generalizó el uso de guantes de látex y este fenómeno se vio acompañado también por un incremento en la sensibilización al látex entre los profesionales.1-3
Tipos de reacciones al látex
Las reacciones de hipersensibilidad al látex pueden ser localizadas o sistémicas e incluyen dermatitis, conjuntivitis, rinitis, urticaria, angioedema, asma y anafilaxia. Las reacciones inmediatas suelen ser secundarias a la existencia de anticuerpos IgE específicos frente a las proteínas del látex. Sin embargo, algunas de las reacciones locales asociadas al uso de guantes de látex no están mediadas por inmunoglobulinas y son consecuencia de los productos químicos que se añaden en el proceso industrial de vulcanización del látex. Estas reacciones suelen corresponder a dermatitis de contacto, con una respuesta específica de la inmunidad celular.4-6
Niveles y vías de exposición
Los estudios de otras sustancias que ocasionan reacciones alérgicas proporcionan pruebas de que cuanto más alta es la exposición en una población mayor es la probabilidad de que más individuos se sensibilicen. Se desconoce la cantidad de exposición al látex requerida para producir sensibilización o una reacción alérgica, sin embargo se comprobó que las reducciones en la exposición a las proteínas del látex se asociaron con menor sensibilización y menos síntomas.7
Las principales vías de exposición al látex son por contacto directo o mediante aerosoles (via cutánea, percutánea, mucosa o parenteral). A pesar de que la mayoría de las reacciones anafilácticas son secundarias a la exposición parenteral o mucosa se describieron también reacciones de este tipo por vía cutánea o inhalada.
Otro factor que se ha relacionado con la sensibilización al látex es el polvo de almidón de maíz, utilizado como lubricante de estos guantes. Algunos investigadores demostraron que las proteínas aerosolizadas del látex se adhieren a este polvo y estas nuevas partículas pueden provocar síntomas respiratorios alérgicos si son inhaladas por individuos con sensibilidad al látex.8
¿Quién está en riesgo
La mayor parte de los casos de hipersensibilidad al látex tienen lugar en grupos de riesgo definidos, con exposición repetida al látex como único factor de riesgo común a todos ellos. En la actualidad, más de la mitad de los casos son trabajadores del sector sanitario, en este colectivo el riesgo estimado oscila entre el 2.5% y el 17%.9-11 Esta variabilidad puede ser debida, entre otros motivos, a los diferentes grupos de profesionales estudiados o a los métodos utilizados para la detección de esta sensibilización.12,13 En numerosos estudios la estimación de esta prevalencia puede estar sesgada, ya que incluyen preferentemente profesionales con síntomas.14-16 De hecho, sólo una minoría de profesionales sanitarios solicita procedimientos diagnósticos para identificar sensibilización al látex, incluso en presencia de sintomatología clínica. La prevalencia real de la sensibilización al látex en personal sanitario es, por tanto, difícil de estimar.
Las personas atópicas, con una tendencia a sufrir condiciones alérgicas múltiples, tienen un riesgo mayor de presentar sensibilización al látex. Las frutas, al ser de origen vegetal, comparten con el látex proteínas o antígenos comunes, así muchos pacientes alérgicos al látex también lo son a ciertos alimentos vegetales (plátano, castaña, aguacate, kiwi, cacahuete, entre otros). La prevalencia de alergia a frutas en pacientes alérgicos al látex parece ser significativamente superior que en la población control.9
Diagnóstico de sensibilización al látex
La sensibilización al látex deberá sospecharse en aquellas personas que presenten ciertos síntomas tras la exposición al látex, incluida la irritación nasal, ocular o la dermatitis. Los métodos más empleados para el diagnóstico de sensibilización al látex en nuestro medio son las pruebas cutáneas mediante la técnica del skin-prick-test (SPT), de elevada sensibilidad, prácticamente sin efectos adversos y con poco gasto económico, y la detección de IgE específica en suero, algo más costosa pero sin riesgo de reacción anafiláctica y que, además, puede realizarse si el sujeto esta tomando antihistamínicos que inhiben el SPT.16,17
Prevelencia de sensibilización al látex en personal sanitario
Con el objetivo de conocer la prevalencia de sensibilización al látex, en el personal sanitario de un centro hospitalario diseñamos un protocolo que incluía un cuestionario clínico-laboral y la realización de pruebas cutáneas (SPT) para identificar anticuerpos IgE específicos frente al látex.18
Se incluyeron en el estudio 461 profesionales sanitarios, con una edad media de 36.6 años, el 76% eran mujeres y la antigüedad en la profesión sanitaria fue de 11.6 años. Por categorías profesionales, de los 461 trabajadores estudiados, el 16.5% eran médicos de plantilla, el 11.5% médicos internos residentes, el 34.5% personal de enfermería, el 18.4% auxiliares de clínica, el 7.6% técnicos de laboratorio, y el resto, de otras categorías laborales. Del total de profesionales analizados, el 80.8% manifestó un contacto laboral diario con productos de goma, el 14.6%, contacto frecuente, y el 4.6% manifestó que casi nunca tenía contacto con productos de goma. El 17.6% contestó afirmativamente la pregunta sobre la presencia de “reacciones alérgicas” durante el contacto con guantes y el 5% manifestó haber presentado reacciones alérgicas durante el contacto o la ingestión de frutas tropicales.
De las 461 personas estudiadas el 2.6% (IC 95% 1.2-4%) dio resultado positivo en la prueba SPT. En cinco de estos casos los trabajadores ya habían sido diagnosticados previamente de sensibilización al látex. Los antecedentes de rinitis, dermatitis y habones, así como referir síntomas sugestivos de alergia relacionada con la exposición a guantes, globos y frutas tropicales fueron significativamente más frecuentes en el grupo con sensibilización al látex.
La prevalencia de sensibilización al látex entre profesionales sanitarios varía según las series, la probabilidad más elevada se da entre los trabajadores de quirófanos, donde la exposición al látex es superior, en torno del 10%, frente al 2% observado en otras áreas del hospital.3,19 En un estudio realizado en 273 profesionales de un hospital, el 4.7% mostró reactividad cutánea al látex mediante SPT, además se comprobó la existencia de asma relacionada con el látex en el 2.5%.20
Probablemente, la prevalencia de sensibilización al látex observada en nuestro estudio (2.6%) sea menor a la de otras series publicadas;16 esto podría ser debido, en parte, a que se realizaba la prueba aun en ausencia de sintomatología que hiciera sospechar hipersensibilidad al látex. Además, hay que tener en cuenta que este estudio se realizó en el contexto del examen periódico de salud, que es de carácter voluntario y que puede haber introducido algún sesgo de selección en nuestra serie.
Factores relacionados con la sensibilización al látex
Diferentes factores se asocian con la sensibilización a látex entre los profesionales sanitarios, incluida la presencia de otras condiciones alérgicas (asma, eccema), raza no blanca, niveles elevados de IgE, alergia a ciertos alimentos o cosméticos, actividad profesional y su duración, así como la frecuencia y duración de la utilización de guantes.13,15,21
En nuestro estudio observamos una asociación estadísticamente significativa entre los antecedentes de rinitis, dermatitis o episodios repetidos de habones y la hipersensibilidad al látex. Sin embargo, no se encontró esta relación con la presencia de síntomas de asma bronquial. En este sentido, muy probablemente la baja prevalencia de asma en nuestra muestra haya determinado esta ausencia de significación estadística.
Recomendaciones para la prevención en el lugar de trabajo
Evitar los productos que contienen látex es la clave para prevenir tanto la sensibilización (prevención primaria), como las reacciones alérgicas a estos productos (prevención secundaria). El asma por látex es una causa frecuente de asma ocupacional, con las implicaciones médico-legales que de ello se derivan. La creación de un ambiente laboral libre de látex, o en su defecto la reducción de la exposición, es una medida que se ha mostrado costo-efectiva al compararla con las incapacidades laborales o con los cambios de lugar de trabajo.
Las estrategias propuestas para reducir este riesgo en el lugar de trabajo incluyen la utilización de guantes y materiales libres de látex, el empleo de guantes sin polvo, el lavado de manos después de quitarse los guantes y la utilización de guantes con bajo contenido en proteínas.9,13,22 En las guias paa el diagnóstico y manejo de la alergia al látex en el lugar de trabajo se destaca también por su importancia la necesidad de registrar en la historia clínico-laboral los síntomas relacionados con la exposición al látex, disponer de pruebas clínicas para el diagnóstico de sensibilización al látex en individuos de alto riesgo y evitar la exposición en aquellos en que se confirma sensibilización. Aquellos trabajadores con rinoconjuntivitis grave o asma deberán ser reubicados en un ambiente libre de látex.23
Otras medidas preventivas en el lugar de trabajo incluyen la identificación de áreas contaminadas con látex. En este sentido, la monitorización de lugares de trabajo donde se utilizan guantes de látex reveló en algunos casos concentraciones que exceden los 200 μg/m3. Se debe tener en cuenta que concentraciones tan bajas como 0.6 μg/m3 ya se correlacionan con respuesta alérgica relacionada con el látex.24
Se comprobó que eliminando los guantes de látex puede reducirse este alérgeno en el ambiente a límites indetectables. En este sentido, Bernstein y col. publicaron recientemente una reducción de los síntomas cutáneos, respiratorios y sistémicos en el 90% de los profesionales sanitarios sensibilizados a partir de la utilización de guantes sin látex en el medio laboral. Sin embargo, únicamente el 24% de los trabajadores con asma ocupacional que habían sido cambiados de lugar de trabajo, experimentaron mejoría clínica.25
Por último, es importante destacar las medidas preventivas en el caso de que estos trabajadores precisen ser sometidos a procedimientos médicos o quirúrgicos que supongan riesgo de anafilaxia, dado que se requiere la implementación de medidas de evicción estricta, no siempre fácilmente aplicables. En la actualidad, y ante la imposibilidad de la creación de un quirófano completamente libre de látex, deben identificarse todas las fuentes de látex en un quirófano básico y asegurar que no se utilicen aquellos materiales para los que exista una alternativa sin látex. Para los materiales cuya sustitución no sea posible se deben dar a conocer recomendaciones para aislarlos y evitar el contacto directo con el paciente.26
Los autores no manifiestan “conflictos de interés”.



Bibliografía del artículo

  1. Vandenplas O. Occupational asthma caused by natural rubber latex. Eur Respir J 1995; 8:1957-1965.
  2. Bolyard EA, Tablan OC, Williams WW, Pearson ML, Shapiro CN, Deitchman SD. Guideline for infection control in healthcare personnel, 1998. Infect Control Hosp Epidemiol 1998; 19:410-463.
  3. Guzmán MA, Arancibia V, Salinas J, Rodas C, Roa J, Villegas R. Prevalencia de sensibilización a látex en personal de pabellones quirúrgicos del Hospital Clínico de la Universidad de Chile. Rev Méd Chile 2005; 133:535-540.
  4. Sussman GL, Beezold DH. Allergy to natural latex products. Ann Inter Med 1995; 122:43-46.
  5. Kujala VM, Reijula KE. Glove induced dermal and respiratory symptoms among health care workers in one Finnish hospital. Am J Ind Med 1995; 28:89-98.
  6. Beezold D, Beck W. Surgical glove powders bind latex antigens. Arch Surg 1992; 127:1354-1357.
  7. Venables K, Chan-Yeung M. Occupational asthma. Lancet 1997; 349:1465-69.
  8. Tomazic V, Shampaine E, Lamanna A, Withrow T. Cornstarch powder on latex products is an allergen carrier. J Allergy Clin Immunol 1994; 93:751-58.
  9. Carrillo Díaz T, Blanco Guerra C. Implicaciones de la alergia al látex. Arch Bronconeumol 2000; 36:425-428.
  10. Brown RH, Schauble JF, Hamilton RG. Prevalence of latex allergy among anesthesiologists. Anestthesiology 1998; 89:292-299.
  11. Phillips VL, Goodrich MA, Sullivan TJ. Health care worker disability due to latex allergy and asthma: a cost analysis. Am J Public Health 1999; 89:1024-1028.
  12. Field EA. Dental surgeons with natural rubber latex allergy: a report of 20 cases. Occup Med 1999; 42:103-107.
  13. Agarwal S, Gawkrodger DJ. Latex allergy: a health care problem of epidemic proportions. Eur J Dermatol 2002; 12:311-5.
  14. Taylor JS, Praditsuwan P. Latex allergy. Review of 44 cases including outcome and frequent association with allergic hand eczema. Arch Dermatol 1996; 132:165-171.
  15. Watts DN, Jacobs RR, Forrester B, Bartolucci A. An evaluation of the prevalence of latex sensitivity among atopic and non atopic intensive care workers. Am J Ind Med 1998; 34:359-363.
  16. Hadjiliadis D, Khan K, Tarlo S. Skin test responses to latex in an allergy and asthma clinic. J Allergy Clin Immunol 1995; 96:431-2.
  17. Valsecchi R, Leghissa P, Cortinovis R, Cologni L, Pomesano A. Contact urticaria from latex in healthcare workers. Dermatology 200; 201(2):127-31.
  18. Esteve M, Casas I, Baltasar M, Rodríguez D, Casas X, Monsó E. Prevalencia de sensibilización al látex en personal sanitario. Med Clin (Barc) 2003: 121:681- 3.
  19. Lagier F, Vervloet D, Lhermet I, Pyen D, Charpin D. Prevalence of latex allergy in operating room nurses. J Allergy Clin Immunol 1992; 90:319-322.
  20. Vandenplas O, Delwiche J-P, Evrard G, Aimont P, Van der Brempt X, Jamart J, et al. Prevalence of occupational asthma due to latex among hospital personnel. Am J Respir Crit Care Med 1995; 151:54-60.
  21. Holzman MD, Katz JD. Occupational latex allergy. Anesthesiology 1998; 89:287-289.
  22. Latex allergy: a prevention guide. National Institute for Occupational Safety and Health 1998 (NIOSH) Pub 98-113.
  23. Toraason M, Sussman G, Biagini R, Meade J, Beezhold D, Germolec D. Latex allergy in the workplace. Toxicological Sciences 200; 58:5-14.
  24. Baur X, Chen Z, Allmers H. Can a threshold-limit value for natural rubber latex airborne allergens be defined J Allergy Clin Immunol 1998; 101:24-27.
  25. Bernstein DI, Karnani R, Biagini RE, Bernstein CK, Murphy K, Berendets B et al. Clinical and occupational outcomesin health care workers with natural rubber latex allergy. Ann Allergy Asthma Immunol, 2003; 90:209-213.
  26. De la Hoz B, Gómez J, Sánchez M, Losada E. Protocolo de adecuación del material anestésico-quirúrgico para pacientes alérgicos al látex. Rev Esp Alergol Inmunol Clin 1999; 14:11-18.
© Está  expresamente prohibida la redistribución y la redifusión de todo o parte de los  contenidos de la Sociedad Iberoamericana de Información Científica (SIIC) S.A. sin  previo y expreso consentimiento de SIIC

anterior.gif (1015 bytes)

 


Bienvenidos a siicsalud
Acerca de SIIC Estructura de SIIC


Sociedad Iberoamericana de Información Científica (SIIC)
Arias 2624, (C1429DXT), Buenos Aires, Argentina atencionallector@siicsalud.com;  Tel: +54 11 4702-1011 / 4702-3911 / 4702-3917
Casilla de Correo 2568, (C1000WAZ) Correo Central, Buenos Aires.
Copyright siicsalud© 1997-2021, Sociedad Iberoamericana de Información Científica(SIIC)