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EL VOLUMEN DE LOS ESPERMATOZOIDES AFECTA SU MOTILIDAD

El aumento de tamaño reduce el movimiento de progresión y compromete la fertilidad

Münster, Alemania


Una función importante de los espermatozoides es la regulación de su volumen. En humanos, la presencia de espermatozoides cargados de líquido no permite la penetración y migración a través del moco cervical. La identificación de los osmolitos espermáticos, los canales iónicos y sus mecanismos fisiológicos permitiría entender la infertilidad masculina.

 Fuente científica:  Human Reproduction 18(5):1029-1036 aSNC

 Autores:  Yeung CH, Anapolski M, Depenbusch M, y colaboradores


flecha azul.gif (828 bytes) Los autores no manifiestan conflicto de intereses


Los espermatozoides normales pueden modificar su volumen en el semen independientemente de la osmolalidad, aseguran científicos alemanes. Dicha regulación permite adaptarse a las condiciones reinantes en el tracto genital femenino y mejorar la motilidad.Investigadores del Institute of Reproductive Medicine de Münster estudiaron el tamaño de los espermatozoides del semen eyaculado por 52 donantes. El material mencionado fue incubado en medios con osmolalidad similar a la del tracto genital femenino (BWW290). Al calcular el mismo parámetro en ambientes con la osmolalidad del semen homólogo, el tamaño fue idéntico, lo que demostró que existía regulación efectiva del volumen. El análisis del esperma asistido por computadoras mostró que la inhibición de la disminución regulatoria del volumen esperada en BWW290 por el bloqueante de canales iónicos quinina indujo incrementos del tamaño y alteraciones cinéticas asociadas. La incubación en L-carnitina, mioinositol y taurina no modificó el volumen espermático ni sus movimientos. Por el contrario, la presencia de glutamato o potasio disminuyó la eficiencia de la progresión hacia delante, lo cual indica un aumento del volumen y sugiere que dichas sustancias son osmolitos potenciales de los espermatozoides humanos. La reversión de los cambios de volumen y motilidad inducidos por la quinina mediante los ionóforos de potasio valinomicina y gramicidina brinda evidencia de que dicho catión es osmolito de los espermatozoides. La evaluación estadística con modelos de regresión lineal mostró correlación entre los cambios en el volumen y las características cinéticas y asociación de los espermatozoides de mayor movimiento hacia delante con el menor tamaño celular. Otra característica de los espermatozoides más pequeños es que se trasladan en trayectorias más rectas. Sin embargo, el mayor volumen no compromete el vigor del movimiento flagelar, reflejado por la velocidad curvilinear y el desplazamiento lateral de la cabeza.Los espermatozoides de los mamíferos son producidos en los testículos, maduran en el epidídimo y son acumulados hasta la eyaculación. La osmolalidad del epidídimo es muy alta. Al ser eyaculados a la vagina los espermatozoides son desafiados con ambientes hipoosmóticos que requieren la regulación del volumen celular. En experimentos animales se ha identificado que los defectos de la regulación del tamaño causan infertilidad. Otro dato que sugiere la regulación insuficiente del volumen celular es la visualización de vesículas en la porción media del espermatozoide.La osmolalidad es determinada por grandes cantidades de moléculas orgánicas pequeñas incluyendo aminoácidos como glutamato y taurina, carnitina, glicerofosfocolina y mioinositol. Las moléculas descriptas, junto con el potasio, son utilizadas como osmolitos por las células somáticas para regular el volumen. El aumento de osmolalidad desde los testículos hasta el líquido del epidídimo debería inducir la captación de osmolitos por los espermatozoides para contrarrestar el achicamiento celular. Luego de la eyaculación se observaría el eflujo de osmolitos.La ausencia de relación entre la osmolalidad seminal y el tamaño de los espermatozoides indica que los espermatozoides normales pueden regular su volumen. Al producirse el aumento de volumen de la célula, la señal de transducción que genera la apertura de los canales para el eflujo de osmolitos involucra a vías donde actúan las proteinquinasas A y C. Estos factores podrían ser los moduladores directos de la motilidad. La regulación del volumen forma parte de la compleja trama de señales que determinan las funciones del espermatozoide. Cuando el mecanismo se entienda más acabadamente permitirá el tratamiento de ciertos tipos de infertilidad y el desarrollo de anticonceptivos masculinos postesticulares.
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