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BROTE DE ESQUISTOSOMIASIS AGUDA EN BELO HORIZONTE

Nuevo hábitat para una infección que generalmente se limitaba a las zonas rurales

Belo Horizonte, Brasil


La enfermedad era considerada una infección crónica, endémica, y rural; en las últimas décadas el patrón epidemiológico tradicional cambió por el incremento del turismo rural.

 Fuente científica:  Memorias do Instituto Oswaldo Cruz 98(6):745-750 aSNC

 Autores:  Enk MJ, Amorim A, Schall VT


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flecha azul.gif (828 bytes) Los autores no manifiestan conflicto de intereses
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Varios factores podrían explicar el cambio en las características epidemiológicas de la esquistosomiasis mansoni. Entre ellos se encuentran la aceleración de la migración del campo a las ciudades, que amenaza saturar los sistemas sanitarios urbanos y la distribución de agua potable. Desde 1960 los informes de brotes agudos de la infección mencionada se han acumulado. El incremento de los casos de esquistosomiasis también pone en evidencia que una fracción sin inmunidad adquirida contra dicha afección se ha puesto en contacto con el agente patógeno.Investigadores de Minas Gerais recopilaron información acerca de 17 casos de esquistosomiasis aguda ocurridos en el área metropolitana de la citada región. Todos los individuos fueron contagiados al bañarse en la piscina de un hotel llenada con agua de un arroyo cercano. El agua era aparentemente limpia y la ausencia de caracoles en la piscina daba la impresión incorrecta de que no había riesgo de infección. Sin embargo, al conducir el examen malacológico del sitio, los autores detectaron caracoles de la especie Biomphalaria glabrata, los cuales fueron positivos para Schistosoma mansoni. Todos los pacientes afectados viven en Barreiro, barrio de clase media del área metropolitana de Belo Horizonte. La mayoría posee educación media.La fase toxémica aguda de la esquistosomiasis es más común en individuos no inmunes. Se caracteriza por una amplia diversidad de síntomas. Las manifestaciones más frecuentes son fiebre, debilidad generalizada, cefalea, náuseas, vómitos, diarrea, tos no productiva, hepatoesplenomegalia y reacciones cutáneas. En el laboratorio es posible identificar eosinofilia marcada. Es conocida la dificultad de establecer el diagnóstico de esquistosomiasis antes de que aparezcan huevos de S. mansoni en las heces. Los 17 pacientes concurrieron a 17 centros sanitarios distintos. El 70% visitó más de un médico, y uno de los enfermos consultó a 5 profesionales. Todos ellos fueron sometidos a varios estudios para descartar otros padecimientos, entre ellos hemocultivos, antiestreptolisina O y anticuerpos anti hepatitis A y B. Los tratamientos iniciales también fueron inútiles en la mayoría de los casos.La proliferación del turismo rural en áreas metropolitanas aumentó significativamente en Brasil en los últimos años. Las haciendas y posadas se encuentran muchas veces en zonas endémicas y ofrecen amplia variedad de actividades ecológicas y de aventura. Los dueños prestan especial atención a la preservación del ambiente natural para complacer a los visitantes. Crean así el hábitat ideal para el desarrollo del huésped intermediario del ciclo del S. mansoni. Lamentablemente los barrios lindantes con las instalaciones turísticas en general carecen de sistemas cloacales y representan un riesgo permanente de contaminación del agua corriente. Las estrategias actuales, basadas en la quimioterapia y la aplicación de molusquicidas, lograron la disminución significativa de la prevalencia y mortalidad desde 1980. Sin embargo, muchos portadores asintomáticos escaparon de la detección y tratamiento sistemáticos.Es importante resaltar que el primer paso es informar claramente a los profesionales y habitantes de zonas de baja prevalencia acerca de los riesgos y la presentación de la esquistosomiasis. Las autoridades de salud pública deben concebir nuevos modelos para mantener informada a la población. La creación de centros comunitarios para la divulgación científica es una opción válida.
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