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Roma: los confinamientos por la Covid-19 disminuyeron los biomarcadores de contaminación y el estrés oxidativo
Toxics Roma, Italia 03 Junio, 2022

La menor exposición al tráfico y un estilo de vida diferente de los ciudadanos de Roma durante el confinamiento por la pandemia ocasionaron una merma significativa en los biomarcadores de contaminación y una reducción aún mayor del estrés oxidativo.

Este estudio de la revista Toxics* demuestra que la contaminación urbana debida al tráfico es solo parcialmente responsable del estrés oxidativo en los ciudadanos, y que otros factores también tienen su papel.

Los autores proponen incluir la determinación de biomarcadores de efecto en los estudios de exposición química. Además, en base a sus ,resultados, realzan la importancia de la información y la comunicación sobre un estilo de vida saludable para la prevención de enfermedades oncológicas.

La investigación evalúa los efectos del tráfico en la salud humana mediante la comparación de los datos de biomonitoreo medidos durante el confinamiento por COVID-19, momento en que las restricciones sociales impuestas redujeron un 40 % del benceno en el aire en Roma y una disminución del 36 % del tráfico rodado respecto a los mismos parámetros medidos en el 2021.

Ciudades confinadas
Las medidas restrictivas se prorrogaron varias veces hasta concluir el 15 de junio de 2020. 
Además de las diversas consecuencias sociales, económicas y políticas del confinamiento sus efectos también se hicieron evidentes a nivel ambiental por efecto de una drástica disminución del tráfico vehicular, visible sobre todo en las grandes áreas urbanas. centros, como Roma y Milán.

El escenario de bloqueo fue una condición única, que hizo posible la medición directa de los efectos de la reducción de la exposición a la contaminación del tráfico en el mismo grupo de sujetos durante un largo período.
Entre los contaminantes atmosféricos relacionados con el tráfico, se encuentran el benceno, los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y los metales tóxicos.
Los autores mencionan los efectos específicos que provocarían los contaminantes aludidos;
El benceno es un carcinógeno conocido causante de hematotoxicidad incluso a niveles de exposición por debajo de 1 ppm, asociado incluso a biomarcadores de oxidación de ácidos nucleicos. Influye sobre el sistema nervioso central y se involucra en la función metabólica, como la resistencia a la insulina. Además, se lo relaciona con la leucemia mieloide y es probable causante del linfoma no Hodgkin. Por estos motivos, desde enero de 2010, la Directiva 2008/50/CE sobre la calidad del aire ambiente en Europa le fijó un valor límite de 5 µg/m 3 de benceno en el aire como media anual.

Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
también son una clase de agentes cancerígenos. Su origen es la combustión incompleta y pirólisis de materiales orgánicos, especialmente madera, carbón, petróleo y residuos. 
La exposición a corto plazo a los HAP puede causar deterioro de la función pulmonar en asmáticos y efectos trombóticos en personas con enfermedad coronaria. La exposición a altos niveles de HAP puede generar irritación ocular, náuseas, vómitos, diarrea y confusión. Además, los principales efectos a largo plazo de la exposición a los HAP producirían diversos tipos de cáncer (piel, pulmón, vejiga y gastrointestinales].

Tanto los elementos esenciales como los no esenciales, incluidos los metales pesados, también se han detectado en el material particulado (MP) del aire urbano.

La composición y el contenido de metales pesados
??de las partículas atmosféricas varían según sus diferentes tamaños y orígenes.
El tráfico vehicular es una de las principales fuentes de metales pesados ??en las zonas urbanas como consecuencia del polvo y deterioro de las carreteras, el desgaste de los neumáticos, la fricción y los discos de freno.
Los elementos más extendidos y documentados son el cadmio (Cd), el cobalto (Co), el cromo (Cr), el cobre (Cu), el mercurio (Hg), el níquel (Ni), el plomo (Pb), el antimonio (Sb) y el zinc (Zn).
Los elementos tóxicos de las carreteras ingresan al cuerpo humano a través de tres vías principales: inhalación directa, ingestión y contacto dérmico. Además, el polvo puede ser resuspendido por las personas que caminan o transitan en bicicleta y por los propios vehículos, lo que trae aparejado mayores niveles de exposición.
Los elementos tóxicos pueden acarrear consecuencias mutagénicas, teratogénicas y cancerígenas. Por lo tanto, la exposición humana a los metales pesados de las carreteras pueden aumentar los riesgos para la salud, incluida la contaminación cancerígena.

Los metales urinarios se asociaron positivamente con biomarcadores de estrés oxidativo a niveles de exposición relevantes para la población general. Las mismas muestras de orina también se sometieron a análisis metabolómico no dirigido de resonancia magnética nuclear: las exposiciones a contaminantes del aire se asociaron con vías metabólicas relacionadas principalmente con el estrés oxidativo y la inflamación, según lo evaluado en 23 estudios a través de metabolómica no dirigida. 

El confinamiento ofreció evidencias
El escenario de confinamiento fue una condición única, que hizo posible medir directamente los efectos de una exposición reducida a la contaminación del tráfico durante un largo período, en el mismo grupo de sujetos.

La reducción de los biomarcadores de dosis de exposición de benceno y HAP en 2020 en comparación con 2021 refleja la tendencia registrada para las concentraciones de benceno en el aire como por ANAS en relación con el tráfico rodado en el conjunto de la región italiana de Lazio donde se ubica la ciudad capital.

También se observaron niveles más bajos de los biomarcadores de estrés oxidativo urinario 8-oxoGuo, 8-oxoGua y 8-oxodGuo en 2020 con respecto a 2021.
Estos tres biomarcadores se vieron más afectados por el confinamiento que los biomarcadores de benceno y HAP. Los contaminantes también se producen por la combustión de productos orgánicos y, por tanto, pueden generarse a partir de fuentes interiores que no se vieron afectadas por el confinamiento, como la calefacción de leña, el uso de inciensos, la cocción de alimentos y el humo activo o pasivo del cigarrillo.

El análisis elemental mostró una reducción generalmente significativa en B, Co, Cu y Sb durante el año de cierre. De hecho, los niveles más altos de Sb y Cu en el aire durante 2021 podrían estar asociados con un mayor tráfico vehicular, particularmente con el desgaste de las pastillas de freno.
Un estilo de vida sedentario y menos tráfico vehicular también pueden haber causado los niveles urinarios más bajos de Cu y Sb durante el cierre de 2020.

El análisis metabolómico no dirigido identificó que el succinato, un intermedio del ciclo de Krebs, fue más bajo en 2021, posiblemente debido a una dieta diferente y un estilo de vida más sedentario durante el período de cierre de 2020.

Los resultados muestran una reducción significativa en los biomarcadores de contaminación del tráfico en los ciudadanos de Roma durante el período de confinamiento, y una reducción aún mayor del estrés oxidativo, vinculado no solo a la reducción de la exposición al tráfico, sino también a un estilo de vida diferente.

Según los autores, el estudio demuestra que la contaminación urbana debida al tráfico es solo parcialmente responsable del estrés oxidativo en los ciudadanos, y que otros factores también tienen su papel. El artículo resalta la importancia de incluir la determinación de biomarcadores de efecto en los estudios de exposición química.

Los resultados de la investigación sustentarían la importancia de la información y la comunicación referidas a un estilo de vida saludable para la prevención de enfermedades oncológicas.